De naam zegt je misschien niet zo veel, maar een brassband is een band in de vorm van een orkest en kent zijn oorsprong in het Verenigd Koninkrijk. Het draait hier voornamelijk om koperen blaasinstrumenten en een percussiesectie. Een brassband wordt daardoor ook wel een koperorkest genoemd. De brassband bestaat al sinds het jaar 1800 maar is pas in de 20e eeuw over komen waaien naar Nederland. Dit is gebeurt in Friesland, daardoor zijn de meeste brassbands ook in het noorden van Nederland te bewonderen, terwijl er in Brabant veel aandacht wordt besteed aan zulk soort cultuur. De brassband is ontstaan door de mannen in de staal- en mijnbouw in Engeland. Ze wilden hun vrijetijd graag goed benutten en gingen instrumenten maken. Deze instrumenten waren bestemd tegen wind, kou en regen. Daarentegen moesten de instrumenten wel eenvoudig en stevig zijn. De brassband bestond uit zo’n 25 blazers en slagwerk.

Brassbands in Nederland

Binnen de brassband cultuur zijn concoursen en wedstrijden erg belangrijk. Nog belangrijker dan bij de fanfare of andere orkesten. Naast de gebruikelijke brassband met koperwerk zijn er ook nog Caribische brassbands. Hier ligt de nadruk niet op koperen blaasinstrumenten maar om het drummen. Deze drumband kan wel aangevuld worden met blaasinstrumenten of met exotische danseressen. In Nederland zijn beide soorten brassbands actief. Brassbands spelen een mengelmoes van Europese militaire muziek en Afrikaanse volksmuziek. Deze muziek werd door Afrikaanse slaven naar Engeland gebracht. De voorganger van Jazz muziek is de Caribische brassband en wordt vandaag de dag nog veel als basis gebruikt. Een kenmerk aan een brassband is dat de bezetting veelal altijd hetzelfde is, het zal niet vaak voorkomen dat de bezetting afwijkt van het origineel. Wanneer de brassband samen speelt met de harmonie en de fanfare wordt dit trio ook wel een hafabre genoemd.